Riego deficitario para optimizar el agua sin perder calidad

Se denomina riego deficitario (RD), al manejo del agua en agricultura, que implica que se suministra una cantidad de agua inferior a las necesidades hídricas del cultivo, obteniendo su máximo potencial, y suficiente para evitar una reducción significativa de su rendimiento.

Esta estrategia busca optimizar el uso del agua en zonas donde el recurso es escaso, al tiempo que se mantiene una producción agrícola sostenible y económica.

Modalidades del riego deficitario

1-Riego deficitario sostenido

Esta modalidad de riego se aplica en casos de riegos de alta frecuencia en los que se quiere que el cultivo use parte del agua almacenada en el suelo durante la estación de lluvias. Aplicamos continuamente una cantidad de agua inferior a la necesidad total del cultivo durante toda su temporada de crecimiento.

  • Constancia en el Riego deficitario: Se aplica una cantidad de agua constante y reducida durante todo el ciclo de crecimiento del cultivo.
  • Manejo Simple: Es más sencillo de aplicar y manejar en comparación con el riego deficitario controlado, ya que no requiere ajustes frecuentes basados en las etapas de desarrollo del cultivo.
  • Adaptabilidad: Se debe aplicar a cultivos que son relativamente tolerantes al estrés hídrico. Ejemplos: Cereales, algunos frutales y viñedos que pueden aumentar su concentración de azúcares.

2-Deficitario de baja frecuencia

Tras el período de lluvias el suelo se encuentra próximo a capacidad de campo; al llegar la estación seca se espera a que el contenido de humedad del suelo disminuya hasta alcanzar el déficit permisible, es decir, hasta agotarse AD.

Llegado ese momento, se aplica un riego abundante, hasta llevar el suelo a capacidad de campo. Hay que tener cuidado de no aplicar riegos excesivos, ya que el agua sobrante se perdería por percolación. La frecuencia de riego vendría dada por el consumo del cultivo, volumen de la rizosfera y tipo de suelo.
Esta modalidad de riego se aplica sólo en los casos en los que el sistema de riego de la finca hace que resulte gravoso aumentar la frecuencia de riego.

En los frutales puede aumentar la concentración de azúcares en los períodos cercanos al déficit permisible.

Es recomendable un Monitoreo con sensores de humedad para no provocar el estrés hídrico de las plantas y evitar riegos excesivos.

Puede ser aplicable en:

  • Cítricos: El riego deficitario de baja frecuencia (RDBF) puede ser beneficioso para mejorar la calidad de la fruta sin afectar significativamente el rendimiento.
  • Viñedos: El RDBF puede aumentar la concentración de compuestos beneficiosos en las uvas, mejorando la calidad del vino.
  • Olivos: Pueden beneficiarse del RDBF, dado que son relativamente tolerantes al estrés hídrico y esta técnica puede mejorar la calidad del aceite de oliva.

3-Riego deficitario controlado

Esta modalidad se conoce abreviadamente como RDI {Regulated Deficit Irrigation) en la literatura anglosajona (Chalmers y col.,1981). Es una técnica de manejo del agua en la agricultura que consiste en aplicar cantidades de agua menores a las necesidades totales del cultivo. Reducir el riego, e incluso suprimirlo, en los momentos en los que el cultivo es menos sensible al estrés hídrico, regando con el 100% de ETC sólo en los periodos del cultivo en los que el estrés hídrico puede ocasionar pérdidas importantes en su rendimiento.

Importante identificar las etapas de desarrollo más sensibles al estrés hídrico, mediante sensores de humedad y temperatura.

Desarrollar un plan de riego que considere las necesidades específicas del cultivo en cada etapa de crecimiento.

Es aconsejable para:

  • Viñedos: En la viticultura, el RDC se utiliza para mejorar la calidad de las uvas y, por ende, del vino, concentrando el riego durante la fase de floración y reduciéndolo en otras etapas.
  • Cítricos: En el cultivo de cítricos, se puede aplicar RDC para mantener la calidad de la fruta y asegurar un rendimiento adecuado, regando más durante la fructificación y menos en otras fases.
  • Cereales: En cultivos como el trigo, el RDC puede ser útil para optimizar el uso del agua durante la fase de llenado de granos.
  • Olivo: Los momentos en los que no puede faltar el agua son floración, cuajado y primeras fases del crecimiento del fruto, y en la última etapa de la fase de crecimiento del fruto. Durante la mayor parte del periodo de crecimiento del fruto, el olivo es menos sensible a la falta de agua. Con una estrategia de RDC se puede ahorrar hasta el 50 % de la cantidad de agua de riego necesaria para reponer la evapotranspiración real, ETC , sin reducciones notables de cosecha. Su dificultad radica en conocer cuáles son los momentos de mayor sensibilidad al estrés hídrico.

4-Desecación Parcial de las Raíces

La sigla de esta modalidad de riego proviene de su denominación inglesa, Partial Rootzone Drying (PRD) (Dry y Loveys, 1998). En este caso se riega con menos agua de la requerida para reponer ETC y, además, de manera alternante en la mitad de la rizosfera realizando el cambio a la otra mitad cada 2 ó 3 semanas.

Básicamente, se considera que si se aplica el agua de riego a una mitad del sistema radicular, en las raíces de la otra mitad se generan unas señales como respuesta al nivel decreciente de agua en el suelo, señales que viajan hasta la parte aérea de la planta e inducen un mayor cierre estomático, reduciendo por tanto la transpiración y aumentando la eficiencia en el uso del agua.

Las señales dejan de generarse cuando el suelo se seca demasiado, de ahí que haya que volver a regar pasado un cierto tiempo, que se considera de unas dos semanas, o tres para el caso de árboles y plantas cuyo sistema radicular explore un gran volumen de suelo.
Los volúmenes totales de riego aplicados con PRD suelen ser similares a los usados con RD, oscilando entre el 50 y el 70% de ETC , para la mayoría de los casos.
Hay que tener en cuenta que en el sistema de riego requerido para la aplicación de PRD se necesita doble sistema de tuberías porta emisores.

Aplicable a:

  • Viñedos: En la viticultura, la DPR se ha utilizado para mejorar la calidad de las uvas y la eficiencia del uso del agua, resultando en vinos de mejor calidad.
  • Frutales: En árboles frutales como manzanos y perales, la DPR puede aumentar la calidad de la fruta y controlar el crecimiento vegetativo.
  • Cultivos Hortícolas: En cultivos como tomates y pimientos, la DPR puede aumentar la concentración de solutos, mejorando el sabor y la calidad del fruto.

Ventajas del Riego Deficitario

  1. Ahorro de Agua: Se utiliza menos agua, lo cual es crucial en áreas con recursos hídricos limitados.
  2. Costos Reducidos: Al disminuir el consumo de agua, se reducen también los costos asociados al riego.
  3. Mejora de la Calidad del Producto: En algunos casos, puede mejorar la calidad de los productos agrícolas, como aumentar la concentración de azúcares en frutas.
  4. Adaptación al Cambio Climático: Facilita la adaptación de los sistemas agrícolas a condiciones de sequía y cambios climáticos.
  5. Reducción de Escorrentías y Pérdidas de Nutrientes: Menor riego puede resultar en menos escorrentía y lixiviación de nutrientes, reduciendo la contaminación de cuerpos de agua.

Desventajas del Riego Deficitario

  1. Riesgo de Pérdida de Producción: Si no se maneja adecuadamente, puede llevar a una reducción significativa del rendimiento.
  2. Necesidad de Monitoreo Preciso: Requiere un monitoreo constante y preciso de las necesidades hídricas de las plantas.
  3. Dependencia de las Condiciones Climáticas: Las condiciones climáticas variables pueden afectar la eficacia del riego deficitario.

En resumen, el riego deficitario es una estrategia efectiva para la gestión sostenible del agua en la agricultura, pero su éxito depende de una implementación cuidadosa y de un monitoreo continuo para equilibrar las necesidades hídricas de los cultivos con la disponibilidad del recurso.

Nuestro departamento agronómico siempre está disponible para asesorar en todos los métodos de riego controlado.

Viñedos con riego deficitario controlado por sensores
Viñedos con riego deficitario controlado por sensores

Fuentes:

Plantae

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