La desecación parcial de la raíz en el olivar- Caso de éxito

Vamos a presentar un caso de éxito de desecación parcial de la raíz de un olivar, con gráficos comparativos de la humedad del suelo.

Evaluación de la parcela de olivar

Un olivar intensivo necesita incrementar las aportaciones de agua. Para la determinación de las necesidades hídricas de un cultivo, se puede hacer un balance hídrico en la parcela, en el que la incógnita es la cantidad de agua consumida por el cultivo, o evapotranspiración de la superficie, ( ETo , mm).

La ETc, evapotranspiración real del cultivo, consta de:

  • Evaporación desde el suelo y desde la superficie cubierta por las plantas.
  • Transpiración desde las hojas de las plantas.
Propagación del riego

El olivo necesita aporte de agua especialmente en la floración, cuajado y primeras fases del crecimiento del fruto, y en la última etapa de la fase de crecimiento del fruto.
Durante la mayor parte del periodo de crecimiento del fruto, el olivo es menos sensible a la falta de agua.

Con una estrategia de Riego Deficitario Controlado, incluso suprimiendo el riego cuando necesita menos aporte, se puede ahorrar hasta el 50 % de la cantidad de agua de riego necesaria para reponer la evapotranspiración real de la raíz, (ETC), sin reducciones notables de cosecha.

Su dificultad radica en conocer cuáles son los momentos de mayor sensibilidad al estrés hídrico. Para ello son imprescindibles los sensores de humedad y temperatura.

La desecación parcial de la raíz, Partial Rootzone Drying (PRD) en el olivar

La desecación parcial de la raíz es una técnica que se puede utilizar en la agricultura y la horticultura para ahorrar agua sin comprometer significativamente la salud y el rendimiento de las plantas.

En este caso se riega con menos agua de la requerida para reponer la evapotranspiración real de la raíz, ETC y, además, de manera alternante en la mitad de la rizosfera realizando el cambio a la otra mitad cada 2 ó 3 semanas.

Es aconsejable un goteo doble, para alternar los riegos. Eso hará que las raíces se desarrollen más cuando el riego es suprimido.

Básicamente, se considera que si se aplica el agua de riego a una mitad del sistema radicular, en las raíces de la otra mitad se generan unas señales como respuesta al nivel decreciente de agua en el suelo, señales que viajan hasta la parte aérea de la planta e inducen un mayor cierre estomático, reduciendo por tanto la transpiración y aumentando la eficiencia en el uso del agua.

Las señales dejan de generarse cuando el suelo se seca demasiado, de ahí que haya que volver a regar pasado un cierto tiempo, que se considera de unas dos semanas, o tres para el caso de árboles y plantas cuyo sistema radicular explore un gran volumen de suelo.

Esta técnica es adecuada para el olivar, porque tiene sistemas radiculares extensos.

Los suelos bien drenados y con buena retención de agua son ideales para esta técnica. Los suelos arenosos pueden requerir ajustes en la frecuencia de riego.

Debemos dividir el área de la raíz en al menos dos zonas. Una zona recibirá riego regular mientras que la otra tendrá riego reducido o se dejará secar. La frecuencia se basa en la respuesta de la planta, ajustar la cantidad de riego en cada zona para optimizar el uso del agua y mantener la salud de la planta.

Aplicar la desecación parcial de la raíz de manera cuidadosa y sistemática puede ser una estrategia efectiva para ahorrar agua en la agricultura y la horticultura, especialmente en áreas donde el recurso hídrico es limitado.

Caso de éxito con desecación parcial de la raíz en el olivar

Nos encontramos en una parcela con 1400 olivos. Cada olivo tiene colocados 2 goteros con un caudal nominal de 4 litros por hora.
Cada línea porta-goteros tiene una longitud equivalente a unos 25 olivos, lo que es equivalente a 50 goteros por línea, con un caudal transportado de 200 litros hora.
Como tubería secundaria está instalada una tubería de 20 mm de diámetro, y como línea general de alimentación al sector está instalada una tubería de 40 mm de diámetro.

En esta gráfica observamos como ocurrió un episodio de estrés en el mes de Abril, y otro en el mes de Octubre, mientras tuvimos exceso de humedad en pleno verano.
Este es un ejemplo ideal de sector que podría haberse visto beneficiado de esa posible derivación de riegos, para evitar esos dos picos de estrés hídricos ocurridos en dos momentos claves del olivar.

Alternativa propuesta

Recolocación de los goteros instalados en este momento, hasta colocarlos a una distancia de 50 cm entre sí.
Colocar una nueva línea porta-goteros en el costado contrario, con otros 2 goteros separados 50 cm.
Con este propuesta asumimos todas las pérdidas de carga que ya tiene la instalación, pero nos aseguramos de mojar un 100% más de superficie y lo hacemos, como mínimo, con las mismas condiciones que el riego actual.

Observamos que el contenido de humedad del suelo, en este sector, ha sido adecuado en la zona regada, incluso alto, en pleno verano. Esto nos indica que podemos derivar agua para realizar un riego sobre el costado opuesto de los olivos. Con el mismo gasto de agua que en esta campaña, pasaremos a humedecer el doble de superficie con la adopción de la técnica de la Desecación Parcial de la Raíz, Partial Rootzone Drying (PRD).

Todos los cálculos y gráficas son realizados por nuestro equipo agronómico, mediante colocación de sensores de humedad y temperatura.

Fuentes

Plantae

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